Het nieuwe park Foietes in Benidorm

Waar vroeger niets meer was dan een bescheiden heuvelflank en wat wild groen, is nu een prachtig park verrezen.

Het nieuwe park Foietes bevindt zich aan de Av. Foietes, beter bekend als de zijstraat de Av. Rei Jaume I en de straat waar je onder andere het Fiësta Park hotel vindt. Waar de hotelgasten vroeger uitkeken op een desolate en gure plek, zien ze nu uit over een geweldig mooi opgezet park. Het is een open park type, dus weinig bomen en vooral vlaktes. Dit lijkt me minder interessant in de hoogzomer, maar het is aangenaam toeven op de bankjes in de lente en de herfst. Er is plaats voorzien voor verschillende activiteiten. Er is een soort auditorium, er zijn enkele speelplekken, voorzien voor kleine of heel kleine kinderen, er is een plek om te picknicken, een openbare toilet en helemaal bovenaan is de plek waar de markt op woensdag kan staan.
Het open park oogt wel wat kaal en leeg, maar dat maakt het natuurlijk meer geschikt voor evenementen (zoals de markt), en het verhoogt ook de veiligheid.

Het is een mooi geslaagd ontwerp, een mooie troef erbij voor Benidorm. Toegegeven, een prachtige palm-oase met watervallen en tropische vegetatie zoals "El Palmeral te Alicante" zou ook niet misstaan, maar we moeten niet té luidop dromen...

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Park El Palmeral te Alicante

Het begin van het park dicht bij Av Rei Jaume I

Mooie zachte glooiingen

Toiletten en het openlucht auditorium. Ideaal voor kleine voorstellingen

Speelplaats voor de kinderen

Petanque-ruimtes en drinkfontein

Ruime speelplaatsen voor de kinderen

Achteraan staat de markt Foietes

Het park bestaat uit meerdere plateau's

Leuke zachte hellingen om te nemen met de fiets

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Park El Palmeral te Alicante

Complete renovatie Av. del Mediterraneo

De laatste make over van de hoofdas Av. del Mediterraneo is al meer dan dertig jaar geleden. De plannen die nu goedgekeurd zijn, overtreffen gelukkig alle verwachtingen!

Even dacht ik dat de grote renovatie gewoon een opsmuk zou blijken. Men schilderde dat gekke fietspad in het midden tussen de rijbanen (levensgevaarlijk!). Om de verwarring helemaal compleet te maken, maakte men van de busstrook een gemengde strook mét fietsers... (Ondertussen rijden de meeste fietsers op de brede voetpaden en ik geef ze daar geen ongelijk in). De Av. del Mediterraneo is op dit moment geen gezellige baan. Het is een verkeersas waar veel te snel wordt gereden en die veel te vaak wordt onderbroken door vervelende verkeerslichten. Bij mijn laatste vakantie keek ik over de schouder van de taxi-chauffeur(ster) en ik zag dat ze meer dan 100 km/h reed over de Av. de Europa en Av. del Mediterraneo!

Situaties die allemaal worden rechtgetrokken binnen enkele maanden. De plannen zijn niet minder dan spectaculair te noemen. Eén blik op de mooie renders toont een volledig andere straat dan die we gewend zijn. De inrichting van de straat is revolutionair te noemen: Er komen geen duidelijke lijnen of stoepranden meer. De gehele weg van gevel tot gevel wordt op hetzelfde niveau aangelegd. Kleuren en straatmeubilair moeten alle weggebruikers aanwijzen naar hun plek. Zo zullen de wagens het gevoel hebben in een 'autoluwe' zone te rijden en -hopelijk- hun snelheid aanpassen. Fietsers kunnen zich vrijer over de weg begeven en ook de voetgangers, die vaak minder mobiel zijn in Benidorm, hebben geen last meer van vervelende opstapjes en niveauverschillen. In een eerste fase komt het drukste stuk onder de sloophamer, namelijk vanaf Plaza de Hispanidad (dat ook volgens de nieuwe stijl wordt heraangelegd!) tot aan de Av. de Europa.

De kwaliteit van de te gebruiken tegels, het mooie straatmeubilair, de bijzondere verlichtingselementen en de plantsoenen, het ziet er allemaal duur en kosmopolitisch uit, een waardige renovatie van één van de hoofdassen in Benidorm. Nogmaals laat de stad zien dat ze gewaagde projecten steunen, dat ze meegaan met de tijdsgeest en dat ze keuzes durven maken (parkeerplaatsen zullen sneuvelen en het wagenvervoer is niet meer primair aanwezig). Chapeau, hoedje af, Benidorm! Als deze renovatie doorgaat, dan zet het de vakantiestad terug op de kaart!

Er zijn natuurlijk ook negatieve stemmen. Zo zijn er tegenstanders die vrezen dat fietsers in grote getallen langst de voetgangers zullen scheuren, of dat de wagens zich niet aan een normale snelheid zullen houden of plekken zullen vinden om toch maar fout te parkeren tussen het straatmeubilair... .

Ook is er de vraag of de verkeersafwikkeling nog wel optimaal zou kunnen gebeuren? Ik ben geen voorstander van de drukke autoweg, maar op dit moment is de breedte van de weg echt wel nodig voor het faciliteren van de tientallen lijnbussen die er halt houden en invoegen en de touringcars die van en naar de hotels rijden.

Maar ik heb er alle vertrouwen in dat de makers van deze plannen rekening hielden met deze punten van kritiek en daar gepaste oplossingen voor gevonden hebben. Ik kijk alvast reikhalzend uit naar die nieuwe wandelboulevard. Misschien zie ik je daar ook wel kuieren?

Maar wat denkt u van de nieuwe plannen van de Av. del Mediterraneo? Ik ben heel geïnteresseerd in uw mening! Geef hem gerust ongezouten in de reacties onder het artikel!

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Verhalen van Bezoekers
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm praktisch
Lees ook: Nieuwe wandelboulevard op komst

La Nucia bezoeken

In het achterland van Benidorm ligt het dorpje La Nucia. Daar zetten ze tegenwoordig veel in op toerisme, bv met een bureau voor toeristische informatie. Is het de moeite waard om te bezoeken?

Fietspaden worden beter
La Nucia is slechts een kleine busrit verwijderd van Benidorm. Maar ook met de fiets is La Nucia te bezoeken. De fietsinfrastructuur zou er flink verbeterd zijn. Wij op pad om deze te testen.... We herinneren ons nog de doortocht richting Guadalest van haast tien jaar geleden. Er lagen toen bijna nergens fietspaden, het was behelpen met de pechstroken of voetpaden. Er is véél verbeterd. Haast overal ligt er een ruim, degelijk fietspad, afgezonderd van het autoverkeer. Hier en daar zijn er nog zwakke schakels (een ondergrondse oversteek die nog niet klaar was, een fietspad dat plots ophield en we dus terug naar het kruispunt moesten om het fietspad aan de overkant te nemen....) Maar over het algemeen is het fietsen richting het achterland (Guadalest, Polop, La Nucia) veiliger geworden.

Normaal heb je hier een
weelderige waterval...
Het oude dorpje van La Nucia wordt voorafgegaan door een wildbouw van ronde punten met tientallen lelijke "Urbanicaciones" en baanwinkels. Wat hebben ze dat prachtige natuurrijke achterland toch verminkt (en ze blijven maar bouwen, foei). Na een hoop ronde punten kom je uiteindelijk aan de afslag naar La Nucia. Vanaf daar moet de fietser over de weg, en dat is best gevaarlijk, want er rijdt veel, snel en zwaar verkeer. Uiteindelijk kozen we het brede voetpad, wat dan weer niet op prijs werd gesteld door de oude bewoners (ook al reden we zéér traag en hielden we afstand). De eerste en voornaamste toeristische attractie in La Nucia is de waterval. Het park naar de waterval begint aan het bureau voor toeristische informatie op de hoofdweg. Zoals zo vaak in Spanje: volgens de openingsuren moest het open zijn, maar het was gesloten en er hing een dubieus papiertje waar we de ambtenaar konden vinden. Gemiste kans dus. Wel had hij de folder-bak buiten gezet (self-service), dus konden we wel een kaart van La Nucia nemen. Het parkje was mooi ingericht, maar klein. Beneden het park is de grote aantrekkingspool, de waterval van La Nucia.... Droog... Er kwam die dag geen water naar beneden vanaf de bergwand. Ik wilde eens rondvragen wat hiervoor de reden kon zijn, maar niemand kon een uitleg bieden. Niet de tuinmedewerker van La Nucia, noch de lokale bewoners. Wel zeiden ze dat dit normaal nooit voorkomt, was het dan zo'n droge periode geweest?
Kerkje van La Nucia
Op het terrein rond de waterval is een cafetaria waar je iets kan drinken, we lieten het voor wat het was en gingen de oude stad tegemoet. De oude kern bestaat uit autoluwe straten, maar loopt wat steil op en neer. Best dus de fiets ergens achterlaten en te voet het dorpje verkennen. Het is een typisch Spaans dorpje met een gezellig pleintje voor de kerk en enkele restaurants. Je hebt hier en daar wat vergezichten op het omliggende land. Aan het einde van de oude stad zijn er ook "miradors" naar het dorpje Polop, en die zijn best heel spectaculair. Voor nog een ander vergezicht kan men de oude stad verlaten, de hoofdbaan oversteken en de Mont Calvari bestijgen. Daar krijg je eveneens een mooi zicht over La Nucia en Polop tot helemaal aan de kust. La Nucia is een gezellig stadje, maar er is niet veel te beleven. Er is een hermitage in de nabijheid, evenals een etnologisch museum waarbij een arboretum en enkele wandelingen de bezoekers wegwijs maken in de plaatselijke flora en ook is er onderweg een eco-park met een speeltuin en hoogteparcour. We hebben geen van deze attracties gedaan. Vanuit La Nucia is het namelijk 5 minuten fietsen, of slechts een halfuurtje stappen tot in Polop. (ander artikel)
Fotogenieke autoluwe straten

Besluit.

La Nucia moet het duidelijk afleggen tegen interessantere dorpjes in het binnenland bv Finestrat. Dit laatste is veel meer gesitueerd in de natuur, heeft minder toerisme en het oude stadje is veel pittoresker. La Nucia is wel een leuke tussenstop voor wie Guadalest bezoekt met huurwagen of fiets, en ook goed te combineren met een bezoek aan Polop.

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Omgeving van Benidorm / Costa Blanca
Lees ook: Polop
Lees ook: Bezoek aan Finestrat
Lees ook: Guadalest
Uitzicht op het dorpje Polop